La izquierda política agrupa a ideologías de muy diversa índole, como la socialdemocracia, el comunismo o el anarquismo. En principio lo que todos estos movimientos tienen en común es considerar prioritaria la consecución de la igualdad social mediante la defensa de los derechos civiles.

Las diferencias entre los diferentes puntos de vista en la izquierda son grandes. El comunismo aboga por la limitación de la propiedad privada y la abolición de la desigualdad mediante un estado muy intervencionista. Lossocialdemocratas, por contra, insisten en la defensa de los derechos liberales y asumen la economia capitalista de mercado. Para los anarquistas, por último, todas las formas de gobierno son sospechosas, por lo que hay que estar sumamente atento a los abusos del poder.

Frente al liberalismo, la izquierda insiste con  mas o menos radicalidad en que hay que actuar en  beneficio del colectivo, incluso a costa de los derechos individuales y los intereses privados. Para la izquierda el estado no debe limitarse a ejercer de arbitro entre los diferentes individuos, sino que debe intervenir para redistribuir la riqueza, y procurar los bienes y servicios básicos que constituyen el estado del bienestar; sanidad publica, transporte público, educación pública, empleo público. Para ofrecer todos estos servicios el estado, evidentemente, debe recaudar impuestos.

Desde el punto de vista liberal está mal que el estado se encargue de estos servicios. En primer lugar, porque es un atentado contra la libertad obligar a la gente a pagar (en forma de impuestos) por servicios que no consume. En segundo lugar, porque una economía intervencionista es mucho mas ineficiente que una economía de mercado. Para los liberales la política de izquierdas es, en suma, injusta e ineficiente.

Desde el punto de vista de la izquierda las cosas se ven de otro modo; para la izquierda la libertad de la que habla el liberalismo es una palabra vacia. La clave es que no basta darle permiso a la gente para que esta sea libre, hay que darles tambien recursos. No basta, por ejemplo, con permitir que se pueda estudiar si no existe una red de centros de enseñanza pública, porque entonces solo podrán estudiar los ricos. Y tampoco se puede confiar a ciegas en la eficencia de la economia de mercado, porque esta economía, por su propia dinámica, tiende a concentrar la riqueza, de forma que los ricos cada vez son mas ricos y los pobres mas pobres.

(Una cuestion ¿Es justo que el estado regule el horario de apertura de los comercios? ¿Por que?)

Frente  al conservadurismo, la izquierda tiene una visión progresista de la sociedad, y es habitualmente aconfesional o laica. Es común que la izquierda de cobijo a grupos políticos progresistas que abogan por un cambio en la sociedad, como los movimientos antiglobalización, los ecologistas, el feminismo o los pacifistas.

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