Siguiendo con nuestra introducción a la filosofía griega, ahora toca hablar un poco de los sofistas. Pero previamente vamos a hablar del contexto en el que aparecen estos personajes, que es la democracia ateniense.

Democracia en Atenas

Una cosa que llama la atención sobre la democracia ateniense es la importancia del sorteo como institución. Algunos pensadores opinan que tendríamos que aprender de ellos para mejorar nuestra situación actual.

Los sofistas son importantes porque son los enemigos intelectuales de Sócrates, de Platón y de Aristoteles. Buena parte de la filosofía clásica se entiende como una confrontación entre estos tres elementos y los sofistas.

La palabra sofista viene del griego sophoi, que significa sabio. Quiere esto decir que los sofistas se tenían a si mismos por sabios. Eran una especie de maestros que se ganaban la vida cobrando por dar clases. ¿Y que era lo que enseñaban los sofistas? Los sofistas no se tenían a si mismos por expertos en ningún saber en particular (como la medicina o la ingeniería), sino que eran expertos en retórica. Los sofistas pretendían enseñar a convencer a una asamblea hablando del tema que fuese. Incluso un sofista como Gorgias se jactaba de ser capaz de convencer a quien fuese de una cosa, y luego de su contraria.

¿Que os parece esto?

¿Os habéis preguntado alguna vez por qué un abogado debe defender a un cliente, incluso aunque sepa que es culpable? ¿Os habéis cuestionado alguna vez sobre esto?

Esto era lo que criticaban Sócrates y Platón. Para ellos los sofistas no eran verdaderos sabios, sino solo sabios aparentes, y la sofistica no es tampoco sino sabiduria aparente. Y eso es asi porque los sofistas no buscan la verdad de las cosas,  sino solo mover a su auditorio hacia su propio interés.  Para ello pueden utilizar muchas armas del discurso, desde la amenaza al halago. Hay muchas maneras de seducir a la gente.

Esto (que de lo que se trataba era de satisfacer el propio interés) lo reconocían los sofistas abiertamente, porque para ellos no hay ninguna verdad que buscar. Lo único que hay son opiniones individuales. (Los sofistas eran muy relativistas). Donde no hay verdad, solo hay opiniones que valen lo mismo. Y si solo hay opiniones, pues me las apaño para imponer la mía, (faltaría mas)

A Sócrates y a Platón les escandalizaba este relativismo. Les parecía que cuando se trata de discutir algo hay que convencer con argumentos, no simplemente persuadir. Les parecía que lo importante era saber realmente de algo, no hablar bien.  Les parecía que los sofistas eran cínicos y deshonestos, y que engañaban a la gente

En el fondo Platón y Sócrates acusaban a los sofistas de ser los culpables de la decadencia de Atenas tras la guerra del Peloponeso, que enfrento a Atenas con Esparta. Al principio de la guerra Atenas había formado una alianza con otras polis griegas, pero al final de la guerra la alianza se había convertido en una tiranía de Atenas, que termino por abusar de sus antiguos aliados. La guerra (como suele pasar) fue un desastre para Atenas, que entró en un periodo de decadencia.

Pues bien; Sócrates y Platón culpaban a los sofistas y a su relativismo de ser los causantes de la guerra y de la crisis moral de la ciudad.

Os voy a dejar un par de videos para ilustrar el tema de la sofistica. Pertenecen a la pelicula Julio Cesar, de Joseph L. Mankievicz. Esta película es una version de una obra de teatro de Shakespeare, y lo podeis notar en el texto, que es genial. La escena que vamos a ver es el discurso en el que Bruto (James Mason) justifica ante la multitud el asesinato de Julio Cesar. Aunque en este caso no se trata de Grecia (estos son romanos) podeis haceros una idea del poder de la retórica. Fijaos en cómo Bruto maneja a su auditorio. Fijaos en los recursos que utiliza.

Impresionante ¿No? Pues ahora llega lo bueno;  Marco Antonio (El gran Marlon Brando) va a hacer una oración fúnebre en honor de Julio César, pero pronto la va a convertir en otra cosa. Mirad.

Toma ya.

Bueno, quiero que hagáis algún comentario acerca de esto. Hablad de que ha pasado aqui. Hablad de que recursos retóricos han puesto en juego estos tipos para convencer a su auditorio.  Y decid que os parece todo el tema.

También me gustaría que dejaseis vuestra opinión sobre la peliaguda cuestión del Abogado Decente que os propuse antes.

Que la Fuerza os acompañe.

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