¿Como estás?

Vale. Ahora, tomate un poco en serio la pregunta.

¿Como estás?

Si no estas soñando, ni bajo la hipnosis, ni colocado con alguna droga, ni bajo un estado provocado por la meditación, ni bajo ninguna alucinación, estas leyendo esto en lo que podríamos llamar un estado normal de conciencia, que es el estado en el que la mayor parte de las personas estámos la mayor parte del tiempo. Todos los estados indicados mas arriba son lo que podriamos llamar estados alterados de conciencia. En esta entrada hablaremos un poco de esto.

Para empezar, hay que decir que esto de la conciencia es una de esas cosas que parecen sencillas, pero que son dificiles de definir. Piensa, por ejemplo, en lo complicado que sería hacer consciente a una maquina. Podemos enseñar a un ordenador a jugar al ajedrez mejor que una persona, esto ya esta hecho. Pero lo que no parece tan facil es conseguir que el ordenador se de cuenta de que está jugando al ajedrez. Esto por el momento es ciencia ficción.

¿Que es la conciencia? La primera dificultad es definirla, aunque podríamos decir que es “darnos cuenta de nosotros mismos y del mundo que nos rodea”. Conciencia son todos los sentimientos, pensamientos, imágenes, que sentimos desde que despertamos hasta que nos dormimos, a los que llamamos pensamientos o sentimientos conscientes.

ESTADOS ALTERADOS.

La psicología se ha centrado tradicionalmente no en la conciencia normal, sino en los estados alterados de conciencia; aquellos en los que el sujeto parece estar fuera de sí, como el sueño o las drogas. En estos estados alterados de conciencia que todos hemos experimentado en una forma u otra pueden darse fenómenos como estos;

  • Alteraciones en la noción del tiempo.

http://www.scielo.org.mx/scielo.php?pid=S0185-33252011000400010&script=sci_arttext

  • Alteraciones en el pensamiento. (Cosas habitualmente absurdas parecen tener sentido)
  • Perdida del control.
  • Cambios en la expresión de las emociones.
  • Alteraciones perceptivas.
  • Cambios en el significado de las cosas.
  • Sugestionabilidad.

Los estados alterados de conciencia se pueden provocar de varias formas, depende del tipo de estado que se quiera provocar, o el tipo de persona que se sea. Algunas de los métodos mas usuales son.

  • Repetición, monotonía, restricción del movimiento.
  • Sobrestimulación.
  • Concentración mental (Meditar, leer, escribir, jugar, rezar….)
  • Pasividad.
  • Cambios fisiologicos (drogas, deshidratación, privación de sueño, ayuno, enfermedad, sindrome de abstinencia… )

Vamos a comenzar con el sueño.

EL SUEÑO.

¿Sabias que pasamos unos 23 años de nuestra vida durmiendo? Ciertamente, como en el cuento de La Bella Durmiente, una buena parte de nuestra vida la pasamos soñando (aqui teneís una entrada donde se hace referencia al tiempo que pasamos en diferentes actividades)

http://www.microsiervos.com/archivo/mundoreal/cuanto-tiempo-de-nuestra-vida-pasamos-muy-interesante.html

El sueño es una de las ocupaciones fundamentales del ser humano (y de los animales) . Aqui os dejo algunas curiosidades sobre el sueño.

  1.  Cambia los colchones. Los colchones tienen una vida útil entre 8 a 10 años. Luego de ese tiempo, en ellos comienza a crecer una horrible bacteria, que según estudios, vinculan el colchón con la muerte súbita infantil.
  2. · Olvidamos el 90% de nuestros sueños. El los primeros 5 minutos después de despertar, olvidas la mitad de tu sueño, y al pasar tan solo 10 minutos el 90% del sueño se ha ido.
  3.  · El sueño tiene varias etapas. Una de ellas es la fase llamada REM (movimiento rápido de los ojos), es la fase en que los sueños son más intensos y suele suceder en el ultimo tramo del sueño.
  4.  · El mamífero que más duerme es el Oso Perezoso gigante. Duerme un total de 20 horas al día, cuando no esta durmiendo, generalmente esta comiendo.
  5.  El conejo y el cerdo duermen lo mismo que un ser humano. Un total de 8 horas.
  6. El animal que menos duerme es el caballo.
  7. La gente que ha dejado de fumar, tiene sueños mas vividos. Personas que han fumado por mucho tiempo y lo han dejado, reportan sueños mucho mas vividos de lo normal.
  8. Los personas ciegas SI sueñan. Aunque los que nacieron sin visión no vean imágenes, sus sueños son igual de vividos e involucran otros sentidos como el sonido, olor y tacto. Las personas que nacieron con visión y luego la perdieron, pueden ver imágenes en sus sueños.
  9.  Se ha duplicado el número de personas que toman pastillas para dormir. Esto, en los últimos 4 años.
  10. La creencia que despertar a un sonámbulo es peligroso, es un mito.
  11.  Los españoles duermen una media de 40 minutos menos por noche que los demás europeos. España también tiene la tasa más alta de accidentes laborales en la Unión Europea y la tercera más baja productividad. ¿Será por dormir menos? Que curioso…
  12.  El record de una persona despierta lo tiene Randa Gardner, que e 1964, cuando tenia 17 años de edad, se mantuvo despierto durante 264 horas (11 días) y 12 minutos. Luego durmió durante 15 horas, no es un Record Guinness, pero no está mal.
  13.  Las ballenas y delfines rotan los hemisferios de su cerebro para poder dormir. Ya que siempre tienen que estar conscientes para salir al aire y respirar, solo una parte de su cerebro duerme cada vez.
  14. · Pasamos la tercera parte de nuestra vida durmiendo.
  15. Hay muchas teorías sobre el tema, pero nadie sabe específicamente porque soñamos.
  16. . Al rededor del 12% de la gente sueña solo en blanco y negro. El resto sueña a color.

 

La investigación cientifica sobre el sueño despegó hace unas siete decadas, con el descubrimiento del encefalograma. A partir de ahí se ha estudiado que el sueño no es un proceso único, sino que atraviesa varias fases alternas, que describe la siguiente infografia.

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Los ritmos circadianos son ritmos naturales que marcan nuestra actividad diaria. Estos ritmos determinan que necesidad de sueño tenemos al dia. En experimentos hechos con personas aisladas en una habitación, sin relojes ni referencias temporales, se descubrió que la gente suele organizarse naturalmente en ritmos de 24 horas.

Los ritmos circadianos tienen importancia en gente que hace largos viajes de avión (por el jet lag) o gente que tiene turnos de trabajo nocturno, o variables.

http://www.xatakaciencia.com/medicina/mejor-no-romper-el-ritmo-circadiano

Los trastornos del sueño afectan a mucha gente, que en algún momento de su vida tiene dificultades para dormir de un modo normal.  Algunos de los trastornos del sueño se dan preponderantemente en la infancia, como el sonambulismo o la soliloquia, el bruxismo o los terrores nocturnos, o las pesadillas.  Otros son igual o mas frecuentes en la edad adulta.

  • La apnea del sueño es un sindrome en el que la respiración se detiene durante 20 segundos o mas. Esta relacionada con el exceso de peso.
  • La narcolepsia son ataques de sueño diurnos y fulminantes, que pueden durar desde unos minutos a media hora. Afecta a 2 de cada 10000 personas. Los narcolepticos tienen tambien periodos de microsueño que pueden durar cinco o diez segundos.
  •  https://www.youtube.com/watch?v=EdIeulDMAmA
  •  El insomnio afecta a uno de cada ocho personas, aproximadamente, y es por tanto el problema mas común de los relacionados con el sueño. Para la gran mayoria de la gente el insomnio puede ser un problema transitorio, en tanto que para otros se convierte en un problema crónico. El insomnio transitorio puede ser causado por muchos factores, desde la mala salud hasta los problemas emocionales, pasando por el consumo de drogas o la nutrición inadecuada. Casi todo el mundo pasa por etapas de insomnio transitorio, tras las que vuelven a la normalidad. Para las personas con insomnio crónico suelen recetarse medicinas de todo tipo, desde remedios homeopaticos y naturistas hasta potentes barbitúricos o hipnóticos. El consumo de pastillas para dormir es tremendo en España, donde alrededor de un 11% de la gente las consumen.

http://sociedad.elpais.com/sociedad/2013/01/22/actualidad/1358863540_624286.html

http://www.huffingtonpost.es/2013/03/12/como-dormir-bien-trucos_n_2859169.html

http://www.rtve.es/noticias/20110318/casi-mitad-casos-insomnio-familiar-letal-se-concentran-espana/417848.shtml

 LA MEDITACIÓN.

En nuestro mundo a veces es frecuente que nos sintamos alterados y ansiosos, como si nos rodeasen todo tipo de amenazas. En un estado de alerta extrema. Pero a veces lo que nuestro organismo necesita es precisamente reducir los niveles de stress. Eso es lo que proporciona la meditación.

No es facil definir la meditación. Para algunos es como un estado de vigilia relajada en el que se ralentizan las funciones del organismo. Para otros es parecido al estado del sueño. En todos los casos la meditación es un proceso de concentración plena en el que se relajan las funciones corporales.

¿Como meditar? En el siguiente video teneis una introducción a la meditación, y una pequeña practica meditativa.

Y aqui, unas recopilación de técnicas para meditar.

http://es.wikihow.com/meditar

En el siguiente video, Punset entrevista a un experto en meditación, que nos explica sus ventajas.

HIPNOSIS.

Todos hemos visto en que consiste ser hipnotizado. Las personas caen en un plis plas en una especie de trance en el que resultan sugestionables hasta el punto de hacer lo que sea, se abstraen de lo que les rodea,  recuerdan cosas que parecían haber olvidado y olvidan todo esto cuando termina el estado hipnótico.

En realidad, no todo es tan sencillo. Para empezar no todo el mundo puede ser hipnotizado. Algunas personas no logran ser hipnotizados por mucho que lo intenten, en tanto que otras son tan sugestionables que parecen ser capaces de hipnotizarse enseguida. Los investigadores no tienen claro que hace a las personas mas o menos susceptibles a la hipnosis, aunque algunos afirman que las personas mas fantasiosas (y a la vez mas dóciles a la autoridad) son las ideales.

Hay una gran controversia sobre la hipnosis. Si buscáis un poco en internet, encontrareis multitud de charlatanes que ofrecen la hipnosis como remedio a todo, desde recurso para ligar hasta remedio para que te crezcan los pechos. También podéis conseguir haceros con un titulo de hipnotizadores con un curso online de unas treinta horas y pagando unos mil y pico dolares, que rápidamente podréis recuperar de algunos lelos. (Aquí tenéis al doctor Katze, hipnoterapeuta titulado por tan prestigiosa escuela)

http://www.dreichel.com/Articles/Dr_Zoe.htm

A lo que parece, la hipnosis parece un buen método anestésico, y ha reportado algunos éxitos ayudando a la gente a dejar de fumar. No resulta, sin embargo, nada fiable hipnotizar a un testigo para pedirle que” recuerde” algo relativo a un delito, dado que no está nada claro que recuerda el sujeto en el estado hipnótico y que inventa simple y llanamente. Tampoco, por descontado, resulta fiable la hipnosis para recordar regresiones a vidas pasadas ni nada por el estilo.

 DROGAS.

¿Que entendemos por drogas? En un sentido amplio, son drogas todas las sustancias cuyo uso provoque cambios físicos, mentales, fisiológicos o de conducta, desde la aspirina a la cafeína.  Pero la gente suele entender por drogas las sustancias psicoactivas, esto es, sustancias que cambian nuestra percepción del mundo. Las drogas mas comunes son la nicotina, la cafeína o el alcohol. Menos comunes, pero también conocidas, hay drogas potentes, como el LSD, el cannabis, los estimulantes como la cocaína, los barbitúricos  o los narcóticos como la heroína.

¿Por qué la gente toma drogas? Hay muchas respuestas. A veces lo hacen para tener experiencias placenteras. Otras,  por presión social o por cultura, como pasa. Algunas veces se busca una experiencia espiritual o estética. A veces la gente toma drogas porque necesita tomar drogas. Este es el problema de la adicción (psicológica o fisiológica) que es el que aparece rápidamente siempre que los medios o los políticos argumentan sobre el tema.

A la hora de abordar el tema de las drogas es difícil hacerlo con ecuanimidad, porque rápidamente el debate se trata desde los condicionamientos morales, económicos, culturales o políticos de cada cual. Aquí tenéis un intento de hablar de las drogas mas científicamente.

http://blogs.publico.es/strambotic/2017/03/automovilista-beba/

Vamos a hablar de algunas drogas mas o menos populares y sus efectos, y terminaremos hablando de la adicción, como problema psicologico complejo a tratar.

CAFEINA.

No todas las drogas, por supuesto, tienen el componente de ilegalidad y marginalidad en el que se suele pensar. El café, por ejemplo, es una droga muy popular. La cafeína es un estimulante que aumenta la frecuencia cardíaca y la tensión arterial. En grandes dosis la cafeína puede provocar irritación o insomnio, dificultad la concentración y otros muchos efectos, como malestar de estomago. La OMS aconseja no tomar mas de cuatro al dia.

El café es tremendamente popular, por descontado. Pero ahora esta cada vez mas de moda consumir bebidas energéticas como Red Bull. Estas bebidas se anuncian publicitando que tienen ingredientes vigorizantes como l-carnitina o taurina. El problema es que no hay evidencia cientifica de que estas cosas mejoren la concentración o sean vigorizantes o lo que sea. En verdad el ingrediente estrella de estas bebidas es la cafeína. Una lata de bebida energética tiene aproximadamente el mismo contenido de cafeína que una taza de café…. pero lleva muchísimo mas azúcar.

Bebidas energéticas, deporte… y salud

NICOTINA

El segundo estimulante mas consumido es la nicotina. Aquí tenéis un gráfico sobre el consumo de tabaco a nivel mundial.

http://vizhub.healthdata.org/tobacco/

Supongo que tendréis mucha información acerca del tabaco y sus efectos perjudiciales para la salud. En verdad es una de las drogas mas mortales. En los últimos años las autoridades han tomado cartas en el asunto, prohibiendo el consumo de tabaco en determinados sitios y encareciendo los cigarrillos. En el gráfico anterior podéis ver como el consumo ha decrecido prácticamente en todo el mundo.

ALCOHOL.

El alcohol es un depresor del sistema nervioso. Si habéis visto como se comporta la gente en las fiestas podéis creer que se trata de un estimulante. Pero en realidad esta euforia obedece a que se suprimen los mecanismos que controlan el comportamiento, desinhibiendo a la gente; algunos se comportan de manera agresiva, o sociable, o atontada.

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Estadisticamente, el alcohol es una droga peligrosa. Aquí hay un gráfico interactivo de las muertes producidas por el alcohol en el mundo. (También de las muertes por otras causas). Los bebedores pueden morir por ingerir una cantidad inmensa de alcohol en un momento dado, o por enfermedades hepáticas o cardíacas que se desarrollen con el tiempo. También hay que considerar que el alcohol está directamente relacionado con otros tipos de muertes, como los accidentes de tráfico.

http://www.worldlifeexpectancy.com/cause-of-death/alcohol/by-country/

http://verne.elpais.com/verne/2016/12/30/articulo/1483088040_540568.html

http://www.elconfidencial.com/espana/2017-01-04/trafico-siniestralidad-accidente-carretera-drogas-alcohol_1311951/

El alcohol es nuestra droga cultural, por lo que es asequible. En España es incluso mas barato que en otros paises de nuestro entorno. Los médicos incluso recomiendan los beneficios de beber con moderación. El problema, claro, es conseguir beber con moderación, dado que el alcohol influye en nuestro autocontrol y nuestra percepción de las situaciones.

El alcohol tiene también una importante capacidad de influir en nuestra percepción. Según algunos estudios (y tal vez la sabiduria popular) , encontramos a las personas mas atractivas cuando andamos un poco bebidos.

http://www.elmostrador.cl/mundo/2014/03/26/fotos-la-dura-vida-de-una-nina-con-padres-drogadictos/

MARIHUANA

El componente psicoactivo de la planta Cannabis Sativa es el tetrahidrocannabinol (THC). La marihuana altera el sentido del tiempo, perjudica la concentración, cambia el estado de animo (a veces hacia la euforia, otras hacia la melancolia), y potencia la percepción, haciendo que los sabores, los colores o la música sean mas vívidos. Según la cantidad, la calidad o la variedad de la marihuana los efectos pueden ser diferentes; ansiedad, relajación, confusión. También afecta el estado previo del sujeto, que normalmente es potenciado.

La marihuana tiene diversos usos terapéuticos, por ejemplo el tratamiento de las nauseas a pacientes que reciben quimioterapia. No produce adicción o dependencia física, aunque hay que matizar esto dado que normalmente se consume con tabaco, que si la produce, y si que hay dependencia psicológica.

ESTIMULANTES; ANFETAMINAS Y COCAÍNA.

Instrucciones para armar anfetamina - Estilo Ikea

Los estimulantes son drogas populares. Mirad esta noticia.

http://www.elmundo.es/elmundo/2006/12/24/espana/1166928254.html

Las anfetaminas son estimulantes mas fuertes que la cafeina o la nicotina. La gente las toma para aumentar la concentración, o trabajar durante mas tiempo o para permanecer despierto. Los atletas las toman para rendir mas. Los médicos las recetan a niños hiperactivos. Las personas también las toman de manera recreativa, para sentir que están mas despiertos o que rinden mas o para sentir mas confianza y euforia. Las personas que las toman se sienten parlanchinas y activas.

Las anfetaminas pueden producir todo tipo de desordenes, como perdida de peso, depresión (después de la euforia) agresividad o paranoia.

La cocaína es, tal vez, la droga ilegal mas de moda. Hace unos años la cocaína era legal, e incluso era recetada por médicos. Freud era un consumidor habitual.

La cocaína aumenta la euforia y el entusiasmo. Las personas se vuelven optimistas y desaparecen las inhibiciones. Grandes dosis pueden producir ansiedad, paranoia y ataques de pánico. Los cocainomanos a veces son peligrosos para los demás, ya que su buen juicio esta nublado y pueden ser violentos. Aunque la cocaína no genera dependencia fisiológica si genera adicción psicológica, ya que los cocainomanos a menudo se sienten deprimidos  cuando se les pasan los efectos.

La cocaina es una droga muy popular. Es difícil exagerar su efecto sobre la economía y la política, puesto que muchos paises se encuentran literalmente bajo el dominio de las mafias que controlan su tráfico.

http://www.elboomeran.com/upload/ficheros/obras/0203_cerocerocero_pp.pdf

SEDANTES.

Los sedantes con efecto calmante son usados por muchas personas para lograr dormir o relajarse. Los médicos la recetan para aliviar la ansiedad, lo que hace que en tiempos de crisis, o en épocas de problemas personales, mucha gente recurra a este tipo de drogas, que tienen nombres conocidos como Seconal, Nembutal, Valium….

Es peligroso abusar de los barbitúricos y los sedantes. Deterioran la memoria y el juicio, y tienen efectos peligrosos si se combinan con el alcohol. Si se abusa de ellos pueden producir coma o incluso la muerte, como ocurrió con Michael Jackson. Y provocan adicción y un fuerte síndrome de abstinencia, por lo que su administración siempre debe ser controlada por un médico.

Aquí tenéis una experiencia con drogas. Es David, después de salir de la consulta del dentista, donde le anestesiaron.

ALUCINOGENOS.

Los alucinogenos y psicodélicos como el LSD, el MDMA, el peyote, la mescalina, la ayahuasca.. afectan la conciencia de múltiples maneras. Alteran las percepciones, el tiempo o las emociones, provocan  delirios e ilusiones y suspenden el juicio lógico.

El LSD fue sintetizado en 1938, pero no fue hasta la década de los 60 cuando se popularizó. El LSD provoca todo tipo de sensaciones distorsionadas. Aqui hay un testimonio de alguien que cuenta su viaje con LSD, en tres fases.

Una primera fase de vuelo, que recorre paisajes visuales asombrosos sin detenerse en ninguno -viéndose el sujeto desde dentro y desde fuera a la vez-, seguida por una segunda fase que es en esencia lo descrito como una pequeña muerte, donde el sujeto empieza temiendo volverse loco para acabar reconociendo tras ello el temor a la propia finitud, que una vez asumido se convierte en sentimiento de profunda liberación. Se trata de algo parecido a cambiar la piel entera, que algunos llaman hoy acceso a esferas transpersonales del ánimo…
Convencimientos y percepciones beatíficas alternan con un desnudamiento de los temores más arraigados, dentro de un trance que del principio al fin se desarma por su esencial veracidad.

Antonio Escohotado.

Existe la posibilidad de experimentar malos viajes, episodios temporales de pánico que resultan inmanejables par el individuo, incluso por parte de gente que ha tomado otras veces la droga.

Hace poco mi pareja y yo, junto con nuestro mejor amigo mutuo tomamos aproximadamente tres dosis leves (¿quien puede estar seguro?) de una remesa de ácido que habíamos tomado varias veces antes con efectos placenteros, nada sobrecogedores. Caminamos por allí, sintiendo y viendo las mismas cosas con las que ya nos habíamos familiarizado, disfrutando. Fuimos a una bella colina donde pudiéramos estar juntos sin hablar y observando la naturaleza. En ese punto las cosas cambiaron para todos. Yo estaba observando unas hojas y un pequeño tallo cuando de pronto mi realidad se fragmentó. Fue devastador y total. Yo estaba completamente impreparado. Había tomado LSD suficientes veces como para sentirme familiarizado con el espectro de los efectos, pero esto me tomó completamente fuera de guardia. Todo se torno negro y blanco en mi campo de visión y no podía hablar, estaba demasiado asustado. Esto nunca antes me había sucedido… usualmente las cosas cambian, se derriten, pero aún así se ven más o menos como espero. Esta vez no. Casi llorando fui a decirle a mis amigos lo que estaba pasando y encontré que ellos estaban experimentando el mismo fenómeno: la realidad disolviéndose y convirtiéndose en lo que nuestras mentes creaban. Eso me aterrorizó al principio. Sentía que mi nuca estaba abierta al frío exterior y mi visión se disolvía en el vacío, hacia la nada. Empecé a llorar y ellos, incapaces de comunicar realmente lo que estaban viendo, me llevaron a mi cuarto.

Aunque no está probado que el LSD cause trastornos duraderos en individuos sanos, si que puede provocar enfermedades mentales a personas propensas a brotes psicóticos.

HEROINA.

La heroína pertenece al grupo de los narcóticos, drogas que alivian el dolor e inducen al sueño. El opio, desde hace siglos, se utiliza para curar y aliviar el dolor. La morfina, un derivado del opio, se introdujo a partir de la guerra de Secesión de EEUU y la primera guerra mundial, para sedar a los soldados. Luego apareció una droga evolucionada de estas, la heroína. La heroína se convirtió en una plaga desde el punto de vista de la política de drogas.

La heroína produce una sensación de euforia y paz. Los heroinomanos se sienten contentos y seguros. El problema es que la droga genera tolerancia, por lo que las dosis tienen que ser cada vez mayores, y un intenso síndrome de abstinencia a las cuatro o seis horas de haber tomado la droga.

El síndrome de abstinencia no causa la muerte, pero si las sobredosis o las enfermedades relacionadas con la práctica de compartir jeringuillas, como la hepatitis o el SIDA.

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Aqui teneis una infografía sobre drogas, que resume un poco lo visto.

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